Article 1, Volume 3 Issue 1:

The impact of ABC costing systems to solve managerial cost problems: a real improvement, a fad or a fashion?

Author

Natàlia Cugueró-Escofet – (Universitat Oberta de Catalunya)

Àngels Fitó-Bertran – (Universitat Oberta de Catalunya)

Received October 29, 2016; accepted November 13, 2016.

Abstract

One of the main problems of management profession is that there is not yet a corpus of theories and knowledge that can assist professionals to take adequate choices for solving the problems they actually have. Initially, we can assume that the inherent reasons for the explosion and diffusion of ABC are that these systems improve the efficiency of the selected strategy. However, a significant number of failures reveal a situation that can be attributed to other potential reasons, for instance a bad implementation. The existence of this paradox, lead us to investigate alternatives reasons for the diffusion of ABC. We show that there are alternative reasons for the diffusion of ABC, which may be a “fad logic” rather than a “problem solving logic” that we think should dominate management. We also argue that ABC systems are not introducing a revolutionary improvement in terms of the conceptualization of costs, as ABC is simply a way of using a full cost approach with a different conception of a cost center. Then, it can be useful mainly in cases where the decisions to be made can be better made using a full cost instead of other cost measures.

Uno de los principales problemas de la profesión administrativa es que todavía no hay un conjunto de teorías y conocimientos que pueda ayudar a los profesionales a tomar decisiones adecuadas para resolver los problemas que realmente tienen. Inicialmente, podemos suponer que las razones inherentes a la eclosión y difusión de ABC son que estos sistemas mejoran la eficiencia de la estrategia seleccionada. Sin embargo, un número significativo de fallos revela una situación que puede atribuirse a otras posibles razones, por ejemplo, una mala implementación. La existencia de esta paradoja, nos lleva a investigar razones alternativas para la difusión de ABC. Encontramos que existen razones alternativas para la difusión de ABC, que puede ser una “lógica de moda” en lugar de una “lógica de resolución de problemas” que creemos que debería dominar la gestión. También argumentamos que los sistemas ABC no están introduciendo una mejora revolucionaria en términos de conceptualización de costos, ya que ABC es simplemente una forma de utilizar un enfoque de costo total con una concepción diferente de un centro de costos. Entonces puede ser útil, principalmente, en los casos en que las decisiones a tomar pueden tomarse mejor utilizando un costo total en lugar de otras medidas de costos.

Citation

Cugueró-Escofet, N., & Fito, M. (2016). The impact of ABC costing systems to solve managerial cost problems: a real improvement, a fad or a fashion?. European Accounting and Management Review3(1), 4-23.

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